電子書籍と読書灯

ろうそくの明かりで電子書籍を読むことが一つの目標ではあった。LEDはそれに近い色再現性を持っており、とくに平面なLEDダイオードより、自然光に近いLEDフィラメントはかなりろうそくの光でありながらも、燃料を消費せずに電気で賄える。またマグネットケーブルが、なにかの端子と磁力でくっつくと、モバイルバッテリーが自動的にONになり、磁石を離すとOFFになることから、LEDフィラメントもUSBの5Vで、マグネット端子と合わせれば、モバイルバッテリーでもクランク発電機でも読書灯を使うことができる。月の明かりで本を読みたくなったこともある、本屋で漫画や小説の単行本を買って、電柱の街頭に寄りかかって続きを読むことが楽しみだったこともある。

今回は、kindleに青空文庫をインストールすることにした。著作権も気にならず、図書館にあるような一般的な書籍で、今まではスマートフォンでスクロールさせながらテキストを流し読みするのがもっとも効率がよく、ポケットにも収まった。デスクトップの液晶画面で青空文庫を移すと、確かに文章量は多く映るけれど、背景の白地にLEDの最も明るい白色が敷き詰められるので目がチカチカしてくる。そういったこともあり、設計図が紙媒体になることもしばしあばある。クラウドファンディングのINDIE GOGOでは、白黒のE-inkを活用した文章や図形を共有するモニターもあるが、カラーの液晶に比べるとコストがかかり、表示スピードもそれほど早くない。実のところ、電子書籍を読むのにiPhoneのsafariやGoogle Chrome指先をつかったフリップでの閲覧が最も一覧性が高いが、それでも読書に特化したkindleのE-inkの滑らかさを活用してみたかった。LEDバックライトを夜間でも読めるくらいに明るくできるが、できれば灯りを自前で用意して、バックライトを節約することにした。

クランク発電機にLEDフィラメントをつなげると、クランクを数分回すと、30分くらい点灯している。その間にkindleで数十ページくらい捲れる。まるで紙芝居をめくるように地味でもクランクを回すことが苦にならない。

ゲームではアクションゲームではキャラクターが動いたりシビアな動きをする。とくに白熱するのは、スーパーファミコンのマリオカートで、これは3D版で動きが滑らかな最新版がでてもなお、駐車場のようなブロックのステージでカートの周りの風船を割るルールと、上下にプレイヤーの視点が分かれているレイアウトが、プレイヤーだけでなく、それを応援する人にも没入感を与える。これがバーチャルボーイのようにゴーグルで個人の視点になったら、ドライバーの運転のリアリティやシビアさは増すけれど、そこまで感情移入しにくくなる。とはいえ、白熱していてもかならずしもそれが好きとは限らないが、それだけ一生懸命になれるなら、だれとでも友達になれそうな元気のもとになる。

かつて、アメリカのマークトゥウェインはまだ普及するとわかっていたわけではないが、グーテンベルクの活版印刷の未来の形として、パズルのようにアルファベットを組み合わせっるワードプロセッサーの原型を作ったという、講演ではそれが善意からだとしても、法螺やジョークも交えていた著者にはプリントの仕組みを作るのは意外なことだった。

ヨーロッパではゲーテがガラス管の中の水が、天候によって水位が異なることから気圧計を作ったという、フラスコからちょうどガラスのチューブが伸びていて、気圧に応じて水位が変わるという。19世紀でアナログがまだ主流であった時代にも文章は確かにコミュニケーションの手段ではあったが、物理的なガジェットを拵えることにも一定のニーズがあることが今から振り返るとかえって新鮮だ。

ロシアのyotaphoneは2014年のASEAN会議を経て、ユーラシア圏でも独自のスマートフォンを開発していた。画面をカラーから白黒にするとバッテリー消費が抑えられる、またE-inkであれば電源はページをめくる時だけで足りる、特にyotaphoneはE-inkで電子書籍だけでなくyoutubeなどの動画を見ることもできたという。そのコンセプトが中国圏に持ち込まれたものの、E-inkに広告が英語や中国語などのeラーニングソフトもインストールされ、E—inkは白黒ではあったが、だんだんと掲載物が多くグレーになってきた。Amazonもローカライズ版とグローバル版の二種類があった。そういった中でのKindleの青空文庫を見たときの余白は、むしろ読書体験を思い起こさせるものだった。スマートフォンは優れたガラス加工技術と相まって美麗な液晶画面が出そろうかもしれないが、LEDフィラメントは落下時にガラスが飛び散らないように、アクリル製の筒にしている。LEDフィラメントの芯になるCOB(Chip on Board)は台湾のメーカーがエジソンが京都に自生する竹の繊維からフィラメントを作ったというエピソードに触発されて作ったという。日本では、LEDフィラメントは電球の変わり種の一つだけれど、照明にすると光が眩しすぎず、指向性もあるのでデジタルでありながらどこか懐かしいアナログな明るさがある。

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