ハードウェアとソフトウェアの選択肢

リュックサックの肩ベルトの右側の利き腕の方の合成皮が剥がれかかっていた。そこで、膠のような革製品の補修用パーツをホームセンターで購入した。補修用テープを肩ベルトのささくれだったところに塗ると、ベルトと同じ色の薄い膜ができて、摩耗した表面が目立たくなった。また、パソコンを収納しているメタルラックの土台がライトスタンドの重みで重心がやや不安定でグラグラしていたので、エアコンパテの粘土を土台に付けて補強することにした。これらはホームセンターならではの品物で、地味ではあるが既存のものを使い続けるための工夫になった。

パソコンのセガサターンのエミュレーターを試して見ると、CD-ROMをISOイメージに変換して、仮想ドライブがエミュレーターのドライブと合っていると、セガサターンのゲームが起動するようになっている。セガサターンのゲームはアーケードゲームを移植したラインナップもある。しかしながら、実機を中古で入手したとしても、ハードウェアが発売当時とは変わっているためにそのまま起動させることができない。USBとHDMIケーブルで動くミニファミコンなどもあるけれど、ソフトウェアにあたるディスクを交換することができず、予めインストールされたラインナップを再現するに留まっている。プレイステーションやネオジオアーケードも小型化したが、同様にソフトウェアを入れ替えることができない。

セガサターンのエミュレーターは案内用のウェブサイトに最新版のエミュレーターがあり、exeファイルを起動させると、セガサターン用のBIOSが無くても、CD-ROMドライブを指定すると読み込みが開始される。もしセガサターンを持っていれば、テレビ画面がCDコンポになるような近未来的なインターフェースではあったが、ソフトウェアの読み込みを優先したために見ることはできなかった。ゲームといえばカセットテープにパソコン部品のメモリーボードのようなユニットをゲーム機のハードウェアに設置する形で、カセットテープを入れ替えると、同じハードウェアのままで異なるソフトウェアを実行することができる。パソコンが高価だった時代においては、デジタルコンテンツでは最も効果的だった。現代ではスマートフォンでは中国や韓国のキャラクターが多いけれど、かつては日本でも表現の自由があった。時代というと世代交代を踏まえると昭和時代が圧倒的な存在感を持っているが、平成の30年余りのなかでも、アナログがデジタルになる試みがなされていた。

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自主性の在り方

mineCraftの軽量化MOD、Optifineの改修がtwitterのタイムラインの英字を読んでいると難航しているようだ。2020に入って順調に進捗を進めていたけれど、2月下旬になってから95%あたりから進まなくなってきた。そしてそれから2週間はなにも音沙汰がなく、つい昨日になって、進捗をスクリーンショットで明示した方がいいかを投票することになっている。Optifineは、公式のmineCraftをサポートするソフトウェアになり、ボランティアのエンジニアも多く参画している。画素を構成するブロックを数えることを分担して行っているのかもしれない。mineCraftは特に広大なマップでテクスチャーは平面のドットグラフィックだけれど位置関係は縦と横だけでなく奥行きがある3次元になっている。デジタルに見えて意外にアナログな要素もあるのかもしれない。これまでmineCraftのアップデートに合わせて、1.7から順に1.15まで実績を重ねてきている。ブロックの要素のひとつひとつの整合性に比べれば、水や空気の透明度をレタッチしたシェーダーパックは飾りなのかもしれない。また公式のmineCraftは1.16にアップデートするに際して、ネザーランドという並行世界を大幅に拡張している。1.15の世界観もいずれアップデートされる流れにある。とはいえ、twitterに寄せられた改修の進捗へのコメントを見ると、日本より寛容でそれぞれが自主的に意見を出し合っているように見えた。現在のバージョンでもOptifineで実行することはできるが、1.14のようにシェーダーパックで見た目を変えることはまだ調整中のようだ。1.15ではミツバチやハニカムブロックが追加された。公式のmineCraftがブロックのパターンを増やしているため、Optifineやシェーダーパックでもレタッチが間に合わせている。通常アニメや漫画のキャラクターに同人作品が付く形だけれど、ドットグラフィックにも改変版が有志によって作られるようになっている。

Amazonから折り畳み傘の安心メールが届いた。傘がジャンプ式折り畳み傘のバネで思わぬケガをしないようにとのことメッセージだった。国民生活センターから注意喚起があったとのこと。Amazonで買った折り畳み傘は、バネとボタンによる自動での開閉でなく、手動での開閉式で金属の部分は錆びにくいアルミ製になっている。軽くて丈夫で、傘の骨の数が多いため雨が降っても濡れにくかった。また折り畳み傘のケースにはファイバー繊維が内側についており、バッグに折り畳み傘を入れても濡れにくくなっている。こういったニッチな商品がロングテールとして並んでいると、こちらとしても選び甲斐がある。

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ミラーキャストの選択肢

先日iPhone6sからパソコンへのミラーキャストができて、スマートフォンの音声をパソコンの内部出力で録音できた。同じようにgooglePixel 3XLのandroidにもミラーキャストの機能が付いていたので、同じように試した見たところ、WiFiが繫がっても、画面の共有は上手く繋がらなかった。iPhone6sには、拡張バッテリーのケースが付いて少し重みがあった。macBookがメインだった時には、iTunesでmp3ファイルをドラック&ドロップすることで楽曲フォルダにコピーすることができたけれど、例えばニコニコフリー素材で東方アレンジの楽曲などは、iTunes経由でなく所定の場所にmp3のデータが直に置いてあるため、androidの方が再生には向いている。ここのところ、USBケーブルは使わずにWiFiを使うようになったのも、デジタルカメラのgoProのフィルムにあたるmicroSDカードを取り出すのに、防水キャップを開ける必要があり、もし開けてSDカードリーダーで画像ファイルを読み込もうとしたところ、ファイルサイズが大きくて読み取れなかった。デジタルカメラでも無線化の傾向があり、やがて同じようにデジタルカメラを搭載したスマートフォンにも無線WiFiでできる選択肢が増えるように思われた。とはいえ、無線にするとミラーキャストの場合でも、一度実機のスマートフォンとパソコンとルーターをそれぞれ組み合わせて、実際にアクセスして試して見ないことにはそれが感覚として分かりにくいことも確かだった。

mineCraftのモバイル版のhowto動画では、画面の録画にAZ Screen Recorderを使っていた。Az Screen Recorderは動画やゲームなどのスクリーン画面と音声を録画・録音することができる。録画ボタンが画面の端に残るため、アプリケーションの設定で非表示にすると、録画ボタンはスマートフォンの画面の上の部分がオレンジになっている。録画を停止する場合は、やや手間にはなるが指でスワイプしてアプリケーションを呼び出しなおすことにした。Bluestackでも、パソコンからスマートフォンの音声を鳴らすことはできるが、操作性の点では、タッチパネルがキーボードやコンロローラーになる分、間接的になる。BGMを録音する分には、これでも用途を果たすことができる。スマートフォンでベルトコンベアアクションができるのは、日本より中国のほうがバリエーションでは豊富になっている。日本ではかつてはアーケードゲームのメタルスラッグなどで2Dアクションゲームが100円玉がワンコインの従量課金方式でプレイすることができたが、現代ではスマートフォン版はまだラインナップが揃っていない。ファミコンのゲームやアーケードゲームの場合は、特長的なハードウェアと液晶というよりブラウン管テレビとの接続でテレビゲームが実現されていた。それがフラットな液晶パネルを持ったノートパソコンやスマートフォンに置き換わっても、やりこみ要素が見いだせなくなっている。僕としては次の画面が見たくて、スマートフォンにしがみついていたところがある。AZ Screen Recorderの録画ボタンを押すとキャストのアイコンもオレンジになっている。Webブラウザをテレビに映し出すChromeCastとandroidフォンには用途が異なるようだ。ともかくスマートフォンには内部音声だけを録音することができないため、録画中は息を潜めてじっとだまっていることにした。中国語のゲームアプリでも効果音や発声は一部日本語にすることができる。日本語の掛け声が中国に伝わるのだろうか、ともかくまったくの外国語というわけでもないようだ。

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値のズレと想像

帳票の値を手書きでメモしていた数字は合っていたが、なにかの手違いでエクセルに入力した値が1だけ少なかった。これは原因が分からなかった。また、帳票の合計値を2で割った残数か、そうでないかは帳票を扱っていないために分からず、エクセルのリストの日付が合っているかどうかだけ確かめた。これには頭を悩ませた。エクセルに転記する箇所が重複していたものはエクセルのセルを見直すことで解消された。間違いがあってもその都度メモして、少しずつ精度を高めていければと思う。合計値の検算はまだ行っていなかったけれど自分でセルフチェックができていれば未然に防げたかもしれない。

動画ファイルをエンコードでは同じmp4の動画の拡張子でも、圧縮率と画像最適化の違いでH264とH265があった。動画ファイルをエンコードするとH264の指定にして、解像度を1280×720の画質にして3分程度のムービー出力をすると、パソコンが途中で止まってしまう。メモリの容量か、またはビデオカードのスペックが不足しているのだろうか、intelNUCにはビデオカードが省スペースになっている分、出力される画面のピクセル数を小型にすることで効率を上げている。スマートフォンのキャプチャではH264のまま、640×480に画質を落として対応していたが、H265の指定にすることで、現状のパソコンスペックでも1280×720の画質で動画を作成することができるようだ。ビットレートはH264のときに1280×720の画質にすると16Mbpsになり、エンコードが途中で停止した。H264のままで、640×480の画質にすると6Mbpsになる。H265では、1280×720の画質のままでも7Mbpsとデータ容量を節約しながら、画質を上げることができる。

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無線と有線のイヤホン

東方紅魔郷は2002年に同人ゲームとして、配布されたものの、現在でもアップデートパッチが適用されており、virtualBoxで配布当時のwindowsXPを再現しなくても、フレームレートを60fpsにして互換モードにすると、最新版のwindows10でも動作するようだ。シューティングゲームでは花火のようなエフェクトでBGMも諧調が聴きごたえがあり、グラフィックはPIXIVにあるような美麗なものではないが、どこか味があり見ごたえがある。10数年経ってもその魅力は色あせることがない。

スマートフォンでワイヤレスイヤホンをamazonから購入した。ワイヤレスイヤホンは防水で、イヤーピースをLとRの左右の2組をそれぞれ耳に装着する。有線のイヤホンでは電車のガタゴトする音が大きかったので聞き取りにくかったものが、ワイヤレスイヤホンにすると環境音があるなかでも音声を聞き取りやすくなっている。とはいえイヤーピースが耳から外れやすいこともあり、歩きながら装着するより、椅子に座って使った方が外れる心配がない。また蓋が付いたプラスチックのイヤホンケースは容量3500mAhあり、モバイルバッテリーとしても動作するようだ。モバイルバッテリーに比べるとサイズと容量は一回り小さい、amazonの商品サムネイルの印象では大きめに感じたが、実物が届くと手のひらに収まるくらいだった。スマートフォンにはイヤホンジャックが付いていないため、BlueToothを経由したワイヤレスイヤホンが音声を聞く唯一の方法になる。イヤホンジャックがスマートフォンに無ければ、スマートフォン自体が防塵、防水化する傾向もある。イヤホンケースから取り出すと、connectedという英語の音声が起動して、スマートフォンの音声の音符のアイコンに、BlueToothのアイコンが重なる。起動の時には左右両方のイヤホンが必要だが、それからどちらか片方をケースに入れても音声は保持されるようだ。はじめから片方だけにすると起動しなかった。また、イヤホンケースのモバイルバッテリー部にある充電用のmicroUSBケーブルの端子は、マグネットケーブルにしたけれど、充電アダプターが家電量販店で揃えたものでは、満充電ができず92%くらいで留まっていた、充電アダプターは、OPPO AX7の純正アダプターにすると100%まで充電できた。充電アダプターはマグネットケーブルを活用して、microUSBアダプターを抜き差ししなくても使えるようにしているため、googlePixel3の純正のアダプターはUSB-TypeCのケーブルの両端がオス-オスになっているタイプで、家電量販店でなくamazonの方が、バリエーションが豊富になっている。またできれば被覆がゴムでなく布製のケーブルの方が絡みにくく便利ではある。

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GUIの普遍性

3月10日になって政府のコロナウィルスによる見解によると、イベントの自粛や学校の休校などは3月19日まで収束しないようだった。その合間にできることとしてマスクより手洗いやうがいの方が習慣的には効果があると言われていた。internet Archiveというウェブサイトのログを保管するwebサービスに、サポートが終了したwindowsのOSのvirtualBoxファイルがmicroSoftから配布されていた。Windows95や98などがあり、それをダウンロードしてvirtualBoxで起動させると、Windowsのロゴマークは表示されるが、それ以降のOSが立ち上がらなかった。レトロゲームのCivilization2のエミュレーターでは、DOS/Vのエミュレーターにwindows3.1をインストールして起動させている。ところが、僕はwindows3.1のCD-ROMを持っていないため、DOS-BOXでアプリケーションを起動させることができなかった。レトロゲームサイトでは、BGMは無かったが、効果音は鳴っており動画もミニサイズで再生される。意外だったのはプレイステーションでもCivilization2があったが、この場合は十字キーから画面を操作するのが大変そうだった。もしオリジナルのCD-ROMがあれば、音声や映像に加えてBGMも再生されるので、一味違った体験ができそうだ。自宅の楽天光では、夕方になるとインターネット回線が混みあってダウンロードが遅くなるため、windowsXP sp3の元データは、早朝に起きて行うことにした。virtualBoxを立ち上げると、windowsのロゴが映り、OSのGUIの画面が立ち上がった。その上で、civilization2を仮想ディスクからインストールするとすんなり英語版がインストールできた。ブラウザを立ち上げると、google検索はできるが、windowsXPのOSはサポートが終了しているので、セキュリティの兼ね合いで繋がらないwebサイトのほうが多かった。また、日本語フォントをインストールしようとするが、XPの日本語化ディスクを持っていないので、英語版のアルファベット以外は文字化けしたままだった。CD-ROMを持っているCivilization4をインストールすると、ビデオカードとDirectXの兼ね合いで起動ロゴが立ち上がるだけで起動することはできなかった。4の場合は、steamでオンラインで販売されているwindows10対応版が唯一、レトロなUIを残しながら2Dから3Dへと移行する過渡期のインターフェースを見ることができる。Windows7では互換モードでも動作しなかったので、XP sp3なら可能かと思ったが、OSを日本語化できないことでデフォルト以外の機能が使えない、とはいえ、ピンボールやソリティアなどは動いていた。マウスでグラフィックとインターフェースが連動して表やテキストが更新できる仕組みは、macOSの元にもなっている。

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